Hayvanların Yaşını Nasıl Belirleyebilirsiniz?

Wonderopolis sahilinde yürürken, bir kunduz ve bir ornitorink arasında ilginç bir konuşma duyduk:

Kunduz: Hey Pete! Bugün Ollie’nin doğum günü olduğunu biliyor muydun?

Ornitorink: Yolu yok, Ben! Ollie ahtapot mu demek istiyorsun? Ona sürpriz bir doğum günü partisi düzenlemeliyiz!

Kunduz: Tam olarak aynı şeyi düşünüyordum! Ona bir pasta ve birkaç balon alabiliriz.

Ornitorink: Tamam! Sen pasta alırsın, ben de balonları ve mumları hallederim. Bu arada, Ollie kaç yaşında?

Kunduz: Öh… Bilmiyorum. Senin bileceğini düşündüm.

Ornitorink: Nasıl bileceğim ki? Bir ahtapotun yaşı nasıl belirlenir ki?

Maalesef, işlerimiz olduğu için konuşmanın geri kalanını duyamadık. Umarız Ollie’nin pastasına kaç mum koyacaklarını çözebilmişlerdir. Bununla birlikte, konuşmaları bizi meraka sürükledi. Hayvanların yaşını nasıl belirleyebiliriz?

Sonuçta, onlara sadece sormamız mümkün değil. Köpeğinize veya kedinize kaç yaşında olduklarını sorun. Kesin bir sayıda miyavlayacaklarını veya havlayacaklarını şüpheliyoruz.

Hayvanların yaşını bilmek gerçekten önemli mi? Birçok bilim insanı için kesinlikle önemlidir. Hayvan populasyonlarını çalışırken, hayvan sayısını ve yaşlarını bilmek sıklıkla hayati önem taşır.

Bu bilgi, bilim insanlarının gelişen türleri ve nesli tükenmekte olan veya nesli tükenme tehlikesiyle karşı karşıya olan türleri belirlemesine yardımcı olur. Sevilen bir evcil hayvanın yaşını takip etmek kolay olabilirken, vahşi bir hayvanın yaşını belirlemek zor olabilir.

Ne yazık ki, bilim insanlarının tüm hayvanlar için uygulayabileceği evrensel bir yöntem yoktur. Bir hayvana işe yarayan şey, başka bir hayvan için hiç işe yaramayabilir. Bununla birlikte, bilim insanları zaman içinde belirli hayvanlar için etkili olan birçok yöntem geliştirmiştir.

Örneğin, zoologlar belirli hayvanların iç iskelet yapılarını incelemek için X ışınları kullanabilirler. Bu yapılar genellikle bir yaklaşık yaş sağlayabilen büyüme işaretleri içerir.

Birçok hayvan için, dişler yaşlarını belirlemekte yardımcı olabilecek görsel ipuçları sunar. Bazı türlerde, yetişkin dişler belirli bir yaşa kadar ortaya çıkmaz. Ayrıca, aşınmış ve çürümüş dişler ileri yaşın göstergesi olabilir.

Saç, kürk ve deri de yaşın görsel belirteçlerini sağlayabilir. İnsanlar gibi, belirli hayvanlar yaşlandıkça kırışık deri ve beyaz saç veya kürk geliştirir. Daha yaşlı bir köpek sahibiyseniz, zamanla ağzının renginin beyazlaştığını fark etmiş olabilirsiniz.

Gözler ve kulaklar da bir hayvanın yaşını belirlemede yardımcı olabilir. Hayvanlar yaşlandıkça, işitme genellikle azalır ve göz görme bozulabilir. Örneğin, bir köpeğin gözlerini incelemek, ileri yaşta yaygın olan bulanıklığı ortaya çıkarabilir.

Deniz hayvanlarının yaşını belirlemek özellikle zor olabilir. Balıklar örneğin, küçük kulağa benzer kemikler olan otolitleri inceleyerek yaşlandırılır. Otolitler, ağaçlarda bulunan büyüme halkalarına benzer büyüme halkaları içerir. Maalesef, bu kemikleri incelemek için balığın ölmüş olması gerekir! Canlı bir balığın yaşını belirlemek için iyi şanslar!

Bilim insanları, hayvanların yaşını belirleme konusunda ilerlemeler kaydetmiştir. Son zamanlarda, kambur balinaların cildini kazıyarak ve DNA’larını inceleyerek yaşlarını ortaya çıkarabileceklerini keşfettiler. Ancak ahtapotların yaşını belirlemek zor olabilir. Ahtapotların kemikleri olmadığı için, bilim insanları genellikle yaşlarını boyutlarına göre tahmin ederler. Ne yazık ki, vücut boyutu çeşitli faktörlere bağlı olarak değişebilir. Neyse ki, Meksikalı araştırmacılar ahtapotun daha sert bir parçası olan stilitin yaşını güvenilir bir şekilde tahmin etmek için kullanılabileceğini bulmuşlardır.

Eğer etkileyici hayvanlar hakkında daha fazla bilgi edinmek isterseniz, deneyebileceğiniz bazı eğlenceli aktiviteler şunlardır:

– Bir yetişkinin yardımıyla, lise spor etkinliği veya alışveriş merkezi gibi halka açık bir yerde insanları gözlemleyerek birinin yaşını tahmin etme yeteneğinizi test edin. Yanından geçerken yaşlarını tahmin etmeye çalışın. Bu işitildiği kadar kolay mı?

– Yerel bir hayvan barınağına, veteriner kliniğine veya evcil hayvan mağazasına gidin ve bir uzmana farklı hayvanları size tanıtmasını isteyin. Yaş belirleme konusunda öğrendiklerinize dayanarak hayvanların yaşları hakkında tahminlerde bulunun. Tahminleriniz ne kadar doğru? Gelecekte hayvanlarla çalışmak isteyebileceğinizi düşünüyor musunuz?

– Bir köpek veya kedi gibi bir aile evcil hayvanınız varsa, yıllar boyunca onların fotoğraflarını çektiğiniz tüm fotoğrafları toplayın. Fotoğrafları en eski olandan en yeni olanda doğru bir şekilde kronolojik sıraya koyun. Evcil hayvanınızın zamanla nasıl değiştiğini gözlemleyin. Fotoğraflarda hangi farkları fark ediyorsunuz? Evcil hayvanınızın gelecekte nasıl görüneceğini, bir, iki veya beş yıl sonra, düşündüğünüz gibi bir resim çizin.

Hayvan yaşlanması konusunda daha fazla okuma kaynağı şunlardır:

– http://news.nationalgeographic.com/news/2013/07/130730-aging-animals-fish-cats-science-primate-oldest-animal-clam/

– https://www.bostonglobe.com/ideas/2014/04/05/how-old-this-whale-new-way-tell/WlcVREZ3md1ENzfe1ttmHP/story.html

– http://animals.howstuffworks.com/pets/how-to-tell-how-old-dog.htm

– https://blogs.scientificamerican.com/octopus-chronicles/hey-how-old-is-that-octopus/

Bir yanıt yazın

E-posta adresiniz yayınlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir