Thiên đường xanh Sahara từng tồn tại?

Sa mạc Sahara, nổi tiếng với một khu vực rộng lớn của cát và điều kiện khô cằn cực độ, thật sự đã từng là một thiên đường xanh tươi. Bằng chứng khoa học cho thấy khoảng 10.000 năm trước, Sahara đã trải qua một giai đoạn mưa tăng và mọc cây xanh, được biết đến là Kỷ nguyên Ẩm ướt châu Phi. Giai đoạn này kéo dài trong hàng nghìn năm và hỗ trợ một loạt các loài thực vật, động vật và ngay cả dân cư con người. Tuy nhiên, do các thay đổi về quỹ đạo Trái đất và các yếu tố khí hậu khác, Sahara dần biến đổi thành sa mạc chúng ta thấy ngày hôm nay. Quá trình biến đổi này diễn ra trong hàng nghìn năm và bị ảnh hưởng bởi cả biến đổi khí hậu tự nhiên và hoạt động của con người.


Bạn có thể tìm thấy cây xương rồng, cồn cát và cây bụi cuốn ngược ở bất cứ đâu? Còn lạc đà, sóc mèo và thằn lằn thì sao? Nếu bạn nghĩ đến sa mạc, bạn đúng rồi!

Một sa mạc là một khu vực nhận ít hơn 10 inch mưa trong năm. Trái đất có nhiều nơi như vậy. Có thung lũng chết ở Mỹ và sa mạc Gobi ở Châu Á. Và không phải tất cả các sa mạc đều nóng. Cả Nam Cực và Bắc Cực cũng có sa mạc – sa mạc lạnh! Nhưng Wonder of the Day hôm nay là về có lẽ là sa mạc nổi tiếng nhất: Sahara.

Sahara phủ một phần lớn miền bắc châu Phi. Và nó rất to lớn! Nó là sa mạc lớn thứ ba trên thế giới, chỉ sau sa mạc Nam Cực và Bắc Cực. Thực ra, Sahara gần bằng cả Hoa Kỳ.

Hôm nay, không nhiều người sống ở Sahara. Có ít hơn một người trên mỗi dặm vuông. Bạn có thể đi nhiều dặm mà không thấy bất kỳ thực vật hoặc động vật nào. Tất nhiên, nước là khan hiếm gần như khắp mọi nơi.

Nhưng trước đây không phải như vậy! Không, khoảng 11.000 năm trước, Sahara không phải là một sa mạc chút nào. Thay vào đó, nó được phủ đầy thảm thực vật. Có cả vùng nước. Ngay cả một “hồ cát” có diện tích hơn 42.000 dặm vuông cũng có mặt ở đó.

Vậy điều gì đã xảy ra? Điều gì đã khiến thiên đường xanh tươi, xanh mướt trở thành một vùng đất hoang cát khô nẻ như ngày nay? Như hầu hết các câu hỏi thú vị khác, câu hỏi này có nhiều câu trả lời.

Một phần, sự thay đổi ở Sahara là tự nhiên. Mưa tại khu vực này không bao giờ đều đặn do các biến đổi trong quỹ đạo Trái đất. Những biến đổi này ảnh hưởng đến lượng năng lượng mặt trời đến Sahara. Năng lượng nhiều hơn có nghĩa là mưa nhiều hơn trên Sahara. Và ít năng lượng có nghĩa là mưa ít hơn.

Do những biến đổi này, khí hậu Sahara luôn không thể đoán trước được. Nó đã dao động giữa ẩm ướt và khô trong hàng nghìn năm. Tuy nhiên, vào khoảng từ 8.000 đến 4.500 năm trước, điều này đã thay đổi. Khu vực chuyển từ ẩm ướt sang khô nhanh hơn bình thường. Và từ đó đến nay, nó vẫn khô.

Vậy, điều gì đã gây ra sự thay đổi này? Các nhà khoa học không chắc chắn. Một số chuyên gia tin rằng hoạt động của con người có thể đã đóng vai trò. Họ đã phát hiện ra rằng khi con người di cư qua Sahara, thực vật đã chết đi. Một giả thuyết là con người sớm đã cho các con dê và các loại gia súc khác ăn cỏ quá mức ở Sahara. Điều này dẫn đến sự giảm độ ẩm trong khu vực. Nó cũng dẫn đến sự xói mòn mặt đất phần trên, làm cho cây trồng khó phát triển. Việc sử dụng lửa của con người cũng có thể đã góp phần vào vấn đề này.

Liệu con người có biến Sahara xanh thành sa mạc không? Có thể. Các chuyên gia nói cần thêm nghiên cứu trước khi có thể đưa ra một câu trả lời xác định. Tuy nhiên, các nhà khảo cổ đã tìm thấy bằng chứng cho thấy một nền văn minh cổ xưa từng biến một phần Sahara trở thành một thiên đường xanh, ngay cả nếu chỉ trong một thời gian ngắn.

Từ năm 1 đến 500 C.E., Garmantes đã thành lập một cộng đồng lớn ở sa mạc Sahara. Họ còn sử dụng kiến thức tiên tiến về tưới tiêu để trồng trọt. Các di tích của họ đã được phát hiện vào năm 2011.

Ngày nay, sa mạc Sahara tiếp tục mở rộng. Các chuyên gia ước tính rằng nó ít nhất lớn hơn 10% so với trước đây một thế kỷ. Các nhà nghiên cứu tin rằng khoảng hai phần ba sự mở rộng này là do những thay đổi tự nhiên, trong khi sự mở rộng còn lại có thể được cho là do biến đổi khí hậu.

Có thể Sahara trở thành một thiên đường xanh một lần nữa? Đó là một khả năng, nhưng nó sẽ đòi hỏi cả nỗ lực của con người và sự thay đổi tự nhiên trong nhiều năm. Bạn đã từng tưởng tượng sống trong một Sahara xanh chưa? Và nếu chúng ta có thể biến đổi các sa mạc khác như vậy? Triển vọng của một Trái đất xanh tươi hơn có thể nằm trong tầm tay chúng ta!

Hãy Thử Ngay

Tiếp tục hành trình học tập của bạn với các hoạt động được cung cấp bên dưới. Hãy chắc chắn tìm sự giúp đỡ từ bạn bè hoặc thành viên trong gia đình!

  • Ở sa mạc không có sự sống? Hãy nghĩ lại! Khám phá thêm về môi trường sống sa mạc và chia sẻ những sự thật hấp dẫn nhất mà bạn khám phá được với bạn bè hoặc thành viên trong gia đình. Loại cây cối và động vật nào có thể tồn tại ở sa mạc?
  • Bạn có thể tưởng tượng như thế nào nếu sống ở Sahara trước khi nó trở thành một sa mạc? Bạn sẽ gặp phải những loại cây cối và động vật nào? Có nước gần đó không? Hãy tưởng tượng cuộc sống ở Sahara trước khi nó trở thành một sa mạc, vẽ một bức tranh miêu tả tầm nhìn của bạn, và sau đó viết một đoạn văn mô tả một ngày bình thường ở Sahara trước khi nó trở thành một sa mạc.
  • Hãy nhìn vào những bức ảnh về sa mạc Sahara này. Bạn có muốn đến thăm Sahara không? Bạn muốn tham gia vào những hoạt động gì ở đó nhất? Thảo luận với bạn bè hoặc thành viên trong gia đình của bạn về suy nghĩ của bạn.

Tham Khảo

  • https://www.britannica.com/place/Sahara-desert-Africa/People (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)
  • https://www.smithsonianmag.com/science-nature/what-really-turned-sahara-desert-green-oasis-wasteland-180962668/ (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)
  • https://www.popsci.com/sahara-desert-drought-humans/ (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)
  • https://insider.si.edu/2010/12/ancient-megalake-discovered-beneath-sahara-desert/ (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)
  • https://www.nationalgeographic.com/news/2011/11/111111-sahara-libya-lost-civilization-science-satellites/#close (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)
  • https://www.livescience.com/62168-sahara-desert-expanding.html (truy cập ngày 02 tháng 10 năm 2019)

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *