Cây nào được coi là sinh vật sống lâu nhất trên Trái Đất?

Thiên nhiên thật kỳ diệu, bạn đã từng chú ý đến mẫu hoa nào đó nở vào cùng thời điểm hàng năm chưa? Cứ như là chúng xuất hiện đột ngột qua đêm vậy!

Còn cây trồng như ngô thì sao? Gieo vào mùa xuân, chúng dần dần phát triển suốt mùa hè và mùa thu cho đến khi cho ra những chiếc bắp ngon lành.

Nhưng bạn đã từng trồng cây chưa? Nếu có, bạn chắc chắn biết rằng cây không phát triển nhanh như hoa hay ngô. Thực tế, hầu hết các cây mọc rất chậm và chỉ đạt đến độ cao ấn tượng sau nhiều năm.

Điều đáng tin hay không, những cây bạn thấy xung quanh có thể là những sinh vật sống lâu nhất trên Trái Đất. Tùy thuộc vào địa điểm của bạn, những cây trong khu vực của bạn có thể đã sống hàng trăm hoặc thậm chí hàng nghìn năm.

Đếm hàng nghìn năm? Đúng vậy, điều này là sự thật. Cây được thiết kế để sống lâu hơn hầu hết các sinh vật khác. Trừ khi bị bệnh tật, cháy, sét đánh hoặc bị chặt, cây có thể sống hàng thế kỷ.

Biết điều này, các nhà khoa học đã tìm kiếm cây cổ nhất còn tồn tại. Những mẫu cây cổ này mang lại những hiểu biết quý giá về cách sinh vật sống có thể tồn tại qua cả điều kiện thuận lợi và bất lợi và sống lâu hơn tất cả chúng ta.

Vậy cây nào giữ kỷ lục là cây cổ nhất trên thế giới? Hiện tại, các nhà khoa học tin rằng đó là cây thông bát giác cổ xưa được gọi là Methuselah (được đặt theo tên người sống lâu nhất được đề cập trong Kinh Thánh). Tuổi của Methuselah là bao nhiêu? Các kiểm tra cho thấy nó đã hơn 4.840 năm!

Bạn có thể hiểu điều đó hay không? Hãy tưởng tượng xem đã hơn 5.000 năm trước đây. Methuselah bắt đầu phát triển vào khoảng 3.000 trước Công nguyên, cũng là thời điểm người Ai Cập cổ đại đang phát triển hệ thống viết chữ đầu tiên. Hãy suy ngẫm về lịch sử nhân loại đã diễn ra trong 5.000 năm qua. Methuselah đã chứng kiến tất cả!

Methuselah đứng cao trong Rừng Quốc gia Inyo, trong Dãy White của California. Tuy nhiên, vị trí chính xác của nó vẫn là bí mật để bảo vệ nó khỏi những kẻ phá hoại. Du khách có thể khám phá “Rừng Methuselah” trong Rừng Quốc gia Inyo, nhưng họ chỉ có thể đoán xem Methuselah là cây nào.

Tuy nhiên, Methuselah không phải lúc nào cũng giữ danh hiệu cây cổ nhất thế giới. Một cây thông bát giác cổ hơn gọi là Prometheus đã hơn 5.000 tuổi khi bị một sinh viên tốt nghiệp của Cục Lâm nghiệp Hoa Kỳ chặt nhầm ở Nevada vào năm 1964.

Nhưng làm sao bạn có thể xác định tuổi của một cây? Nếu bạn biết một chút về cây cối, bạn sẽ biết rằng bạn có thể đếm các vòng cây để ước tính tuổi của chúng. Vào năm 1964, sinh viên tốt nghiệp đã chặt cây Prometheus để xem xét các vòng cây và xác định tuổi của nó.

Ngày nay, các nhà khoa học được gọi là dendrochronologists sử dụng công nghệ tiên tiến để lấy mẫu nhân từ cây và nghiên cứu các vòng cây mà không gây ra bất kỳ tổn thương nào. Vòng cây được hình thành hàng năm khi cây phát triển và thêm các lớp mới. Hầu hết khối lượng của một cây bao gồm gỗ chết, chỉ có các lớp ngoại vi là còn sống.

Một thiết bị đặc biệt được biết đến như một ống lấy mẫu tăng dần Thụy Điển có thể được sử dụng để lấy mẫu lõi từ cây để phân tích các vòng và xem xét lịch sử tăng trưởng của cây. Việc lấy mẫu này không gây thiệt hại vĩnh viễn cho cây. Các nhà dendrochronologists tin rằng các mẫu mảnh obtained từ cây có thể so sánh với cảm giác châm đau nhẹ khi tiêm phòng cúm hàng năm!

Thử xem

Tập hợp một số bạn bè hoặc thành viên trong gia đình để giúp bạn khám phá một hoặc nhiều hoạt động thú vị sau để mở rộng kiến thức về cây:

  • Bạn có thể tưởng tượng một cây gần 5.000 tuổi không? Điều đó thật đáng ngạc nhiên, phải không? Hãy xem xét dòng thời gian này để khám phá một số sự kiện quan trọng trong suốt 5.000 năm qua. Điều đáng kinh ngạc là có một hệ thống cơ thể sống đã tồn tại qua tất cả những sự kiện lịch sử đó. Nếu bạn có thể sống trong 5.000 năm, bạn nghĩ rằng bạn sẽ chứng kiến những điều gì? Hãy trò chuyện với bạn bè và thành viên trong gia đình về những điều bạn có thể mong đợi thấy trong 5.000 năm tới.
  • Bạn có tin rằng cây sống lâu nhất đã thực sự được khám phá? Hãy suy nghĩ một chút. Trên Trái Đất có bao nhiêu cây? Hàng triệu? Hàng tỷ? Bạn có nghĩ rằng, với một chút tìm kiếm, có thể tìm thấy một cây còn lâu hơn cả Methuselah? Bạn sẽ tìm kiếm ở đâu nếu bạn cố gắng tìm cây lớn hơn Methuselah? Bạn sẽ tiến hành tìm kiếm như thế nào? Hãy tưởng tượng mình là một nhà khoa học muốn khám phá cây sống lâu nhất thế giới. Xây dựng một kế hoạch về cách bạn sẽ tìm kiếm và kiểm tra cây để xác định tuổi của chúng. Bạn sẽ làm gì nếu bạn phát hiện ra một cây lớn hơn Methuselah? Bạn sẽ thông báo phát hiện của mình cho thế giới như thế nào?
  • Những cây nào phổ biến ở khu vực địa phương của bạn? Chúng đã bao nhiêu tuổi? Không cần phải chặt hạ bất kỳ cây nào! Đơn giản là thực hiện một số nghiên cứu cơ bản trên internet. Bạn cũng có thể liên hệ với một đại diện từ công viên địa phương để biết thêm thông tin về cây trong khu vực của bạn. Là một dự án thú vị, tại sao bạn không trồng một cây của riêng bạn? Lấy một cây non và tìm một vị trí phù hợp để trồng cây. Chụp ảnh để ghi nhớ việc trồng cây. Viết một bản tóm tắt ngắn mô tả những gì bạn đã trồng và tại sao. Chăm sóc cây của bạn và quan sát sự phát triển của nó qua thời gian. Một ngày nào đó, bạn có thể quay lại cây của mình – sau 20 năm hoặc hơn – và cho người khác thấy những gì bạn đã trồng và làm thế nào nó phát triển!

1. Cây sống lâu nhất là gì?

Cây sống lâu nhất được cho là cây thông bristlecone mang tên Methuselah, được tìm thấy ở dãy núi White của California, Mỹ. Methuselah được ước tính đã sống khoảng 4.800 năm, là cây sống lâu nhất được biết đến trên thế giới.

2. Làm thế nào để xác định tuổi của một cây?

Tuổi của một cây có thể được xác định thông qua các phương pháp khác nhau, như đếm số vòng tăng trưởng hoặc sử dụng phương pháp định tuổi radiocarbon. Đếm số vòng tăng trưởng bao gồm việc cẩn thận xem xét querschnitt của thân cây và đếm số vòng, mỗi vòng đại diện cho một năm tăng trưởng. Phương pháp định tuổi radiocarbon, từ phía khác, liên quan đến phân tích mức độ carbon-14 trong gỗ cây để ước tính tuổi của nó.

3. Có cây cổ thụ khác ngoài Methuselah?

Có, ngoài Methuselah, có một số cây cổ thụ khác phân bố trên khắp thế giới. Ví dụ bao gồm cây thông yew ở Fortingall, Scotland, được ước tính đã sống khoảng 5.000 năm, và cây tuyết tùng Jomon Sugi ở Yakushima, Nhật Bản, được tin là đã sống quá 2.600 năm. Những cây cổ thụ này không chỉ đáng chú ý vì tuổi đời của chúng mà còn là các điểm mốc sinh thái và văn hóa quan trọng.

4. Tại sao cây cổ thụ quan trọng?

Cây cổ thụ mang ý nghĩa sinh thái và văn hóa lớn. Chúng cung cấp môi trường sống quan trọng cho các loài, bao gồm cả những loài hiếm và có nguy cơ tuyệt chủng. Tuổi thọ lâu của chúng cũng khiến chúng trở thành những nhân chứng sống của lịch sử, vì chúng đã sống qua nhiều thế kỷ, đôi khi thậm chí hàng ngàn năm. Cây cổ thụ cũng được tôn kính trong nhiều nền văn hóa và mang ý nghĩa tâm linh hoặc biểu tượng. Bảo tồn và bảo vệ những cây này là rất quan trọng để duy trì đa dạng sinh học và bảo tồn di sản thiên nhiên của chúng ta.

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *