Muối hay Tiêu: Bạn thích cái nào hơn?

Có những thứ dường như luôn đi kèm với nhau. Bơ và mứt quả. Xôi và mù tạt. Muối và… bạn đã đoán đúng! Tiêu!

Hầu hết các bàn ăn, dù ở nhà hay trong nhà hàng, đều có một bộ lọ chứa hai loại gia vị phổ biến nhất trên thế giới: muối và tiêu. Bạn có thể nhắm mắt và tưởng tượng chính xác hương vị của từng loại. Thực ra, hãy thử ngay bây giờ.

Nếu bạn nghĩ về muối, bạn có thể tưởng tượng hình dung khoai tây chiên giòn rụm với một lượng muối vừa đủ để biến chúng thành món ngon cho vị giác của bạn. Khi bạn nghĩ đến tiêu, bạn có thể tưởng tượng một ít hạt đen trên khoai tây nghiền, trứng hoặc nước sốt, tạo cho chúng một vị cay nhẹ.

Nhưng làm sao mà muối và tiêu trở thành những thứ không thể thiếu trên hầu hết mọi bàn ăn ở Mỹ và nhiều nơi khác trên thế giới? Các nhà sử học tin rằng muối và tiêu đã được ghép cặp làm gia vị từ thời kỳ Trung Cổ ở Pháp, khi các đầu bếp xác định rằng hai loại gia vị này là duy nhất không làm mất đi hương vị thật của thức ăn.

Muối, một hợp chất hóa học tự nhiên được gọi là natri clorua hoặc NaCl, đã tồn tại từ ngày đầu tiên. Mọi người nhanh chóng nhận ra rằng muối có thể làm tăng hương vị của thức ăn. Các nhà khoa học hiện nay hiểu rằng mặn là một trong những cảm giác vị chính của chúng ta và lưỡi của chúng ta có các mạch vị đặc biệt để cảm nhận mặn.

Thêm vào đó, mọi người đã phát hiện ra rằng muối có thể được sử dụng để bảo quản thực phẩm, điều này rất quan trọng trước khi có sự phát minh của tủ lạnh. Điều này đã khiến muối có giá trị lớn đến mức nó được giao dịch với giá trị cao hơn cả vàng.

Tiêu cũng từng là một mặt hàng giao dịch rất có giá trị. Ban đầu được trồng chủ yếu ở Ấn Độ, nó trở nên phổ biến ở châu Âu. Các đầu bếp Pháp trong thế kỷ 17 đã kết hợp tiêu vào ẩm thực của họ, tạo nên sự quan trọng mà nó vẫn giữ ngày nay.

Nhưng tiêu thực sự là gì? Không giống như muối, nó không phải là một hợp chất tự nhiên. Vậy nó là gì? Tiêu đen thực ra được làm từ quả chưa chín, được gọi là hạt tiêu, của một loại cây gọi là Piper nigrum. Cây leo này là loài bản địa của miền nam Ấn Độ, nhưng hầu hết tiêu chúng ta sử dụng ngày nay đến từ các nước như Việt Nam, Indonesia, Brazil và Malaysia.

Để tạo ra tiêu đen, hạt tiêu xanh chưa chín được nấu trong nước nóng và sau đó được phơi khô. Khi khô, chúng trở nên đen, nhăn nheo và cứng. Sau đó, chúng được nghiền hoặc giã để tạo ra tiêu đen mà chúng ta quen thuộc, thường được tìm thấy trong lọ cùng với muối.

Bạn có thể đã nhận thấy các đầu bếp trên truyền hình sử dụng máy xay tiêu, nghiền hạt tiêu tại chỗ để tạo ra tiêu đen thơm ngon. Các đầu bếp thường thích sử dụng máy xay tiêu vì tiêu bột thường mất đi hương vị nhanh chóng. Để có được hương vị thơm nhất từ tiêu đen, họ thích xay nó tươi ngay trước khi thêm vào món ăn của mình.

Một số đầu bếp cũng thích xay muối tươi. Hiện nay, bạn có thể tìm thấy máy xay muối và tiêu trên kệ cửa hàng tạp hóa để thay thế lọ muối và tiêu truyền thống trên bàn ăn gia đình của bạn.

Thử ngay đi

Phản ứng với câu hỏi hôm nay rõ ràng không dễ hiểu, phải không? Hãy tiếp tục khám phá bằng cách thử một hoặc nhiều hoạt động sau đây với một người bạn hoặc thành viên trong gia đình:

  • Có những loại muối và hạt tiêu nào có sẵn? Bạn có thể đã quen dùng muối và hạt tiêu thông thường, nhưng khi đến khu vực gia vị của siêu thị địa phương, bạn sẽ thấy có rất nhiều lựa chọn khác nhau. Ví dụ, bạn có thể tìm thấy các loại muối khác nhau, như muối thông thường, muối biển, muối tỏi và muối hành. Bạn có thể tìm thấy bất kỳ loại khác nào không? Còn hạt tiêu thì sao? Bạn có thể tìm thấy hạt tiêu nguyên cả để dùng trong máy xay tiêu. Bạn có thể tìm thấy bao nhiêu loại tiêu khác nhau? Hãy chọn một hoặc hai loại muối và tiêu khác nhau và mang về nhà để thử nghiệm trên món ăn yêu thích của bạn. Loại nào bạn thích hơn?
  • Bạn có đôi bình muối và hạt tiêu ở nhà không? Rất có thể bạn có! Chúng trông như thế nào? Hỏi bạn bè và thành viên trong gia đình về bình muối và hạt tiêu của họ. Chúng có giống của bạn hay khác? Bạn có biết rằng trên thế giới có vô số loại bình muối và hạt tiêu khác nhau? Nhiều người sưu tập chúng. Truy cập trang web Salt & Pepper Novelty Shakers Club để xem hình ảnh về một số bộ muối và hạt tiêu độc đáo. Bộ muối và hạt tiêu nào là bộ thú vị nhất mà bạn đã từng gặp?
  • Đến lúc thử năng lực vị giác của bạn! Đúng vậy. Bạn sẽ xác định khả năng vị giác của lưỡi bằng cách thực hiện một cuộc thử nghiệm ăn thử mù một hoặc nhiều món ăn yêu thích của bạn với và không có muối và hạt tiêu. Nếu bạn thích khoai tây nghiền, đó có lẽ là món ăn lý tưởng để sử dụng cho hoạt động này. Tuy nhiên, bạn cũng có thể chọn một món ăn khác mà có thể được gia vị với muối và hạt tiêu. Hãy tưởng tượng rằng bạn đã làm một đợt lớn khoai tây nghiền. Yêu cầu một người bạn hoặc thành viên trong gia đình chuẩn bị và ghi nhãn bốn mẫu khoai tây nghiền. Một mẫu nên là khoai tây nghiền thông thường. Các mẫu khác nên được gia vị chỉ với muối, chỉ với hạt tiêu và kết hợp cả muối và hạt tiêu. Khi bị che mắt, hãy thử từng mẫu. Bạn có thể phân biệt được bốn mẫu không? Mẫu nào bạn thích hơn? Kết thúc hoạt động đơn giản này, bạn sẽ có câu trả lời về việc bạn thích muối hay tiêu!

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *