Định nghĩa về hành tinh ngoài hệ mặt trời là gì?

Một hành tinh ngoại hành là một hành tinh xoay quanh một ngôi sao ngoài hệ mặt trời của chúng ta. Những hành tinh này được đặt ở các hệ sao khác và không phải là một phần của hệ hành tinh của chúng ta. Hành tinh ngoại hành có nhiều kích thước và thành phần khác nhau, từ những hành tinh đá giống Trái Đất đến những hành tinh khí như Sao Mộc. Các nhà khoa học nghiên cứu hành tinh ngoại hành để tìm hiểu thêm về quá trình hình thành và tiến hóa của hành tinh, cũng như tìm kiếm dấu hiệu của sự sống ngoài Trái Đất. Việc phát hiện ra các hành tinh ngoại hành đã cách mạng hóa hiểu biết của chúng ta về vũ trụ và mở ra những khả năng mới cho việc tìm kiếm các thế giới sống được.


Bạn có phải là người thích tưởng tượng và suy nghĩ về sự tồn tại của các thế giới khác trong khi ngồi dưới ánh sao vào ban đêm không? Bạn đã bao giờ tò mò liệu có các hành tinh khác có sự sống nằm ở đâu đó trong vũ trụ rộng lớn không?

Khi các nhà thiên văn học phát hiện ra các hành tinh khác trong hệ mặt trời của chúng ta, nó đã gây ra sự tò mò về khả năng có sự sống trên những hành tinh đó. Khi các nhà khoa học tìm hiểu thêm về các hành tinh quay quanh Mặt Trời, trở nên rõ ràng rằng Trái Đất là duy nhất và là hành tinh duy nhất có khả năng hỗ trợ sự sống.

Mặc dù nhận thức này có thể đã làm hài lòng một số người, nhưng các nhà thiên văn học lại rất tò mò và không giới hạn sự khám phá của họ chỉ trong hệ mặt trời của chúng ta. Họ biết rằng có hàng tỷ ngôi sao khác như Mặt Trời của chúng ta được rải rác khắp vũ trụ.

Với một số lượng ngôi sao khổng lồ như vậy, các nhà thiên văn học đã bắt đầu tìm kiếm các hành tinh tương tự Trái Đất trong vùng lân cận của những ngôi sao này. Liệu có một hành tinh giống Trái Đất, với điều kiện lý tưởng cho sự sống, quay quanh một ngôi sao khác không? Đó là một khả năng!

Các nhà thiên văn học gọi những hành tinh này quay quanh các ngôi sao khác là “hành tinh ngoài hệ mặt trời,” viết tắt là “exoplanets.” Cho đến nay, các nhà khoa học đã khám phá ra các exoplanet có kích thước khác nhau. Một số lớn hơn nhiều so với Sao Mộc, trong khi một số nhỏ hơn Trái Đất.

Các nhà khoa học cũng đã tìm thấy những điểm tương đồng giữa các hệ mặt trời khác và hệ mặt trời của chúng ta. Ví dụ, họ đã quan sát được rằng exoplanet có thể quay quanh ngôi sao của chúng ở các khoảng cách khác nhau. Một số exoplanet quay quanh ngôi sao của chúng quá gần đến mức nhiệt độ bề mặt của chúng có thể làm tan chảy sắt.

Cũng có những exoplanet quay quanh ở khoảng cách phù hợp với vùng sống của ngôi sao của chúng, một vùng mà nhiệt độ sẽ cho phép nước lỏng tồn tại trên bề mặt hành tinh. Sự hiện diện của nước lỏng được coi là một yếu tố quan trọng trong quá trình hình thành sự sống.

Thật không may, việc quan sát exoplanet từ Trái Đất là một thử thách. Exoplanet có kích thước và ánh sáng yếu so với ánh sáng sáng chói phát ra từ ngôi sao mà chúng quay quanh, làm cho việc phát hiện chúng khó khăn. Các nhà khoa học đã phát triển một phương pháp gián tiếp gọi là “phương pháp dịch chuyển” để khám phá exoplanet.

Dựa trên hiểu biết rằng exoplanet quay quanh ngôi sao của chúng tương tự như Trái Đất quay quanh Mặt Trời, các nhà khoa học đã dự đoán rằng exoplanet sẽ thường xuyên đi qua giữa ngôi sao của chúng và Trái Đất. Bằng cách theo dõi độ sáng của ngôi sao trong một khoảng thời gian dài, các nhà khoa học có thể xác định sự giảm định kỳ trong độ sáng tương ứng với exoplanet quay quanh chúng.

Mặc dù các nhà thiên văn học đã lâu nay tin tưởng vào sự tồn tại của exoplanet, các exoplanet được xác nhận đầu tiên đã được phát hiện vào những năm 1990. Từ đó, hơn 2.000 exoplanet đã được xác định, với hơn 1.000 trong số chúng được phát hiện bởi kính viễn vọng không gian Kepler của NASA một mình.

Được phóng vào năm 2009, kính viễn vọng không gian Kepler đã sử dụng phương pháp dịch chuyển để tìm kiếm exoplanet trong bốn năm. Mặc dù nhiệm vụ chính của nó đã kết thúc, kính viễn vọng không gian Kepler đã thu thập một lượng dữ liệu rất lớn, và các nhà khoa học vẫn đang khám phá những phát hiện mới từ dữ liệu đó cho đến ngày nay.

Thử nghiệm

Bạn đã sẵn sàng cho một cuộc phiêu lưu vào không gian sâu chưa? Chuẩn bị và khám phá các hoạt động sau đây với bạn bè hoặc thành viên trong gia đình:

  • Hãy truy cập vào trang web NASA và khám phá một hành tinh tương tự Trái Đất, được biết đến là một hành tinh ngoài hệ mặt trời, gọi là Kepler-452b. Bạn có quan tâm tham gia một cuộc thám hiểm có người điều khiển để điều tra hành tinh Kepler-452b không? Bạn nghĩ bạn sẽ khám phá ra điều gì ở đó?
  • Bạn có tin rằng có sự sống trên các hành tinh khác ngoài hệ mặt trời của chúng ta không? Nội tâm, ý kiến của bạn là gì? Có… hay không? Giải thích lý do của bạn cho một người bạn hoặc thành viên trong gia đình. Nếu bạn tin vào sự sống ngoài Trái Đất, bạn có nghĩ rằng con người sẽ từng có liên lạc hoặc thiết lập giao tiếp với những sinh vật này không? Cung cấp lý do cho câu trả lời của bạn.
  • Liệu việc tìm kiếm sự sống trên các hành tinh ngoài hệ mặt trời của chúng ta có đáng giá không? Kính thiên văn tiên tiến đến với mức giá cao. Liệu số tiền được cấp dành cho nghiên cứu này có thể được sử dụng tốt hơn ở nơi khác không? Thảo luận với bạn bè và gia đình về chủ đề tiền bạc được chi cho những nghiên cứu như vậy. Xem xét những ưu điểm và nhược điểm. Liệu lợi ích tiềm năng có đáng bằng chi phí không?

Các Nguồn Tham Khảo Bổ Sung

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *