Tuyệt chủng Permian: Một sự kiện thảm khốc

Sự tuyệt chủng Permian, còn được biết đến với tên Great Dying, là sự kiện tuyệt chủng hàng loạt nghiêm trọng nhất trong lịch sử Trái đất. Nó diễn ra khoảng 252 triệu năm trước và dẫn đến sự tuyệt chủng của hơn 90% các loài biển và 70% các loài trên cạn. Nguyên nhân của sự tuyệt chủng Permian vẫn đang tranh luận, nhưng có tin rằng nó là sự kết hợp của hoạt động núi lửa, biến đổi khí hậu và thiếu oxi trong đại dương. Sự kiện này đã có một tác động sâu sắc đến hệ sinh thái Trái đất và mất hàng triệu năm để đa dạng sinh học phục hồi. Nó là một lời nhắc nhở về tính mong manh của cuộc sống trên hành tinh của chúng ta.


Chúng ta thường nghe nói về sự tuyệt chủng của khủng long, nhưng hiếm khi chúng ta suy ngẫm về sự nổi lên của những sinh vật tuyệt vời này. Trước khủng long, có những gì? Những gì đã xảy ra với những động vật tiền nhiệm của chúng? Sự tuyệt chủng của khủng long là một sự kiện tuyệt chủng hàng loạt. Sự tuyệt chủng đề cập đến sự biến mất hoàn toàn của một loài cụ thể. Ví dụ, chim dodo là một loài động vật đã tuyệt chủng gần đây. Khi nhiều loài biến mất cùng một lúc, nó được gọi là tuyệt chủng hàng loạt.

Sự tuyệt chủng của khủng long thực sự là một sự kiện tuyệt chủng hàng loạt, nhưng nó không phải là duy nhất trong lịch sử lâu dài của hành tinh chúng ta. Suốt thời gian, nhiều sự tuyệt chủng hàng loạt đã xảy ra. Ngày nay, chúng ta tò mò về sự tuyệt chủng Permian: nó thực sự là gì?

Kỷ Permian, bắt đầu cách đây gần 300 triệu năm, tiền đề của kỷ khủng long. Trong thời đại này, những sinh vật có hệ thần kinh ngự trị trên Trái đất. Những sinh vật này tương tự như sự kết hợp giữa loài bò sát và loài động vật có vú, một số người thậm chí so sánh chúng với một con thằn lằn kết hợp với một con chó! Ngoài ra, còn có nhiều loài động vật biển, một loạt cây cỏ và các loại thực vật khác. Hóa thạch của những loài cây cỏ và động vật này đã được khám phá, giúp các nhà khoa học xác định sự tồn tại của chúng trong thời gian đó.

Bằng cách nghiên cứu vị trí của các hóa thạch này, các nhà khoa học đã quan sát thấy rằng nhiều loài cây và động vật đã ngừng tồn tại cùng một lúc. Các giai đoạn thời gian nhất định cho thấy sự giảm số lượng hóa thạch do sự suy giảm số lượng sinh vật sống. Những loài cây và động vật này đã chết vào cuối kỷ Permian, khoảng 252 triệu năm trước, và đầu kỷ Triassic. Bằng chứng này xác nhận sự xuất hiện của một sự kiện tuyệt chủng hàng loạt trong kỷ Permian, được coi là sự kiện tuyệt chủng hàng loạt tàn khốc nhất trong lịch sử. Nó thường được gọi là “Thảm họa lớn” do độc tính cực kỳ lớn của nó. Khoảng 95% số lượng sinh vật biển và 70% số lượng sinh vật trên cạn, bao gồm cả cây cỏ và động vật, đã tuyệt chủng trong thời gian này.

Nhưng nguyên nhân gây ra sự kiện thảm khốc này là gì? Nhiều nhà khoa học tin rằng sự tuyệt chủng của khủng long là do một tiểu hành tinh va chạm với Trái đất. Liệu một sự kiện tương tự đã xảy ra trong kỷ Permian? Các nhà khoa học vẫn đang điều tra nguyên nhân của sự tuyệt chủng Permian. Họ đã ghi nhận những thay đổi nhất định trong môi trường Trái đất vào thời điểm đó. Ví dụ, nước biển trở nên ấm hơn và mức oxy giảm, làm cho việc sống sót của các loài động vật biển trở nên vô cùng khó khăn.

Các nhà khoa học đã đề xuất các lý thuyết khác nhau để giải thích những thay đổi này. Một số cho rằng, tương tự như sự tuyệt chủng của khủng long, va chạm của một tiểu hành tinh có thể là nguyên nhân. Một va chạm như vậy sẽ tạo ra một lượng bụi khổng lồ vào bầu khí quyển, làm cản trở ánh sáng mặt trời. Thiếu ánh sáng mặt trời sẽ dẫn đến nhiệt độ lạnh hơn, làm cho cây cỏ chết và sau đó dẫn đến sự tuyệt chủng của động vật.

Một lý thuyết khác cho rằng dòng chảy biển đã trải qua những thay đổi đáng kể, làm suy yếu khả năng tuần hoàn nước hiệu quả. Dòng chảy biển đóng vai trò quan trọng trong việc phân phối nước ấm và nước lạnh trên toàn cầu. Nếu những dòng chảy này bị gián đoạn, mức oxy trong nước sẽ giảm, dẫn đến sự tuyệt chủng của nhiều loài động vật biển.

Một lý thuyết khác cho rằng sự tuyệt chủng hàng loạt được biết đến với cái tên “Sự tuyệt chủng lớn” đã được gây ra bởi nhiều vụ phun trào núi lửa. Cụ thể, đã có những vụ phun trào núi lửa trong một khu vực được gọi là Siberian Traps, kéo dài hàng nghìn năm. Tương tự như va chạm của một thiên thạch, những vụ phun trào núi lửa này có thể đã gây ra hiệu ứng làm lạnh toàn cầu và dẫn đến mưa axit. Mưa axit xảy ra khi có quá nhiều chất hóa học trong không khí, có thể dẫn đến sự chết của cây cỏ. Ngoài ra, các núi lửa đã gây ra các vụ cháy lớn phát thải một lượng lớn carbon dioxide vào không khí trong thời gian dài. Sự tăng carbon dioxide này có thể đã góp phần vào hiện tượng nóng lên toàn cầu, làm cho việc sống sót của cả thực vật và động vật trở nên khó khăn.

Do đó, các nhà khoa học ngày càng tin rằng núi lửa là nguyên nhân có khả năng nhất của sự tuyệt chủng Permian. Tuy nhiên, họ vẫn đang tiến hành nghiên cứu để hiểu rõ hơn về những sự kiện đã diễn ra trong sự tuyệt chủng hàng loạt này. Dù vậy, được biết rằng sự kiện tuyệt chủng cuối cùng đã tạo điều kiện thuận lợi cho sự nổi lên của khủng long. Khi môi trường Trái Đất thay đổi, bò sát đã thấy nó thuận lợi hơn cho sự sống sót của họ so với các nhóm động vật khác. Trong khi nhiều loài không thể thích ứng với khí hậu mới, bò sát phát triển mạnh mẽ và cuối cùng thay thế những loài synapsid đã tồn tại trước đó. Điều này đã mở đường cho sự thống trị của khủng long trên Trái Đất, ít nhất là trong một khoảng thời gian.

Bạn nghĩ gì về nguyên nhân của sự tuyệt chủng Permian? Bạn có tin rằng một sự kiện tương tự có thể xảy ra lại không?

Thử nghiệm

Nếu bạn quan tâm đến việc khám phá sâu hơn về cuộc sống trong thời kỳ Permian, tại sao bạn không thử một số hoạt động này với một người bạn hoặc thành viên trong gia đình?

  • Hãy tưởng tượng cuộc sống trên Trái Đất trong thời kỳ tuyệt chủng Permian. Sử dụng trí tưởng tượng của bạn và viết một câu chuyện từ quan điểm của một con vật sống vào thời điểm đó. Bạn quan sát thấy điều gì? Bạn nghĩ gì? Sau đó, chia sẻ câu chuyện của bạn với một người bạn hoặc thành viên trong gia đình.
  • Tạo ra núi lửa của riêng bạn! Làm theo hướng dẫn như hướng dẫn được cung cấp hoặc tìm một hướng dẫn khác phù hợp với bạn. Xây dựng một ngọn núi lửa có thể “phun trào”. Mang nó ra ngoài cùng một người bạn hoặc thành viên trong gia đình để chứng kiến sự phun trào. Bạn cũng có thể sử dụng đồ chơi hoặc đất nặn để tạo ra cây cỏ và động vật cho cảnh của bạn.
  • Bắt đầu một cuộc phiêu lưu săn tìm hóa thạch! Các nhà khoa học sử dụng hóa thạch để có cái nhìn sâu sắc về cuộc sống hàng triệu năm trước. Tìm hiểu thêm về cách hóa thạch được hình thành, sau đó tìm kiếm chúng cùng một người bạn hoặc thành viên trong gia đình. Bạn có thể khám phá khu phố của mình, một dòng sông khô, hoặc một công viên. Bạn nghĩ rằng bạn sẽ có cơ hội tốt nhất để tìm được hóa thạch ở đâu? Bạn nghĩ rằng bạn có thể phát hiện loại hóa thạch nào?

Các nguồn tham khảo

  • https://www.britannica.com/dictionary (truy cập ngày 6 tháng 4 năm 2023)
  • https://www.britannica.com/science/Permian-extinction (truy cập ngày 15 tháng 10 năm 2022)
  • https://www.nationalgeographic.com/science/article/permian-extinction (truy cập ngày 15 tháng 10 năm 2022)
  • https://www.nationalgeographic.com/science/article/how-the-worlds-worst-mass-extinction-set-the-stage-for-dinosaurs (truy cập ngày 15 tháng 10 năm 2022)
  • https://earth.stanford.edu/news/what-caused-earths-biggest-mass-extinction#gs.f730hu (truy cập ngày 15 tháng 10 năm 2022)

Trả lời

Email của bạn sẽ không được hiển thị công khai. Các trường bắt buộc được đánh dấu *